Overslaan en naar de algemene inhoud gaan

Eén netwerk voor 50 kantoren en 60 schepen

Thomas Apfel , Lead Engineer Networking

Mijn eerste kennismaking met Van Oord was tijdens een inhuuropdracht. Ik besloot meteen dat ik er in dienst wilde. Anderhalf jaar later was dat gelukt, ik ging aan de slag als network engineer. “Ga maar naar een schip”, werd me gezegd. Ik dacht: huh? Ik ben toch van de stekkers en de routers? Maar er bleek een heel netwerk aan boord te zijn, compleet met satellietcommunicatie. Inmiddels heb ik bijna alle schepen gezien. 

512 Kbit tunnels

De overgang naar de cloud bij Van Oord begon met het project CRA, Cloud Reference Architecture. Het uitgangspunt: de verandering extreem goed uitdenken en voorbereiden, want het moest in één keer goed. Samen met een externe architect heb ik onderzoek gedaan, ontwikkelingen bestudeerd, de omgeving in kaart gebracht, de juiste mensen aangehaakt en zo de blauwdruk gemaakt voor de nieuwe infrastructuur op Azure. Van Oord heeft 50 kantoorlocaties en 60 schepen en dat moet allemaal aan elkaar gehangen worden. Aan boord hebben we de beschikking over 512 kbit tunneltjes, daar kan niet echt veel doorheen en moet je inventief zijn. Dus vindt verwerking plaats in de Azure-omgeving, daar zit de rekenkracht en dan hoeven alleen de resultaten heen en weer. Schepen wisselen ook onderling veel gegevens uit, bijvoorbeeld over de situatie op een projectlocatie. Foto’s zijn binnen de beperkte mogelijkheden geen optie, dus kiezen we voor coördinaten. We hebben al veel van dat soort vragen getackeld en blijkbaar op zo’n goede manier dat Microsoft ons wel eens als voorbeeld gebruikt bij presentaties over cloudtechnologie. Dat geeft een kick, kan ik je vertellen. Als netwerktechneut die altijd met kabels en dozen in de weer was kijk ik met veel fascinatie naar alle ontwikkelingen. Zoals software defined networking, waarbij zelfs de netwerk hardware virtueel is geworden. Geen stekkertje prikken, maar een stukje code schrijven. 

Van Oord for life

Telkens als ik denk: nu wordt het vast saai, gebeurt er weer iets waardoor we vol aan de bak mogen. Data-analyse is daar een mooi voorbeeld van. Schepen zitten tjokvol sensoren en alles wordt geregistreerd. Omdat het in deze wereld ook – of eigenlijk vooral – om de prijs gaat, kan bijvoorbeeld kennis van het brandstofverbruik in verschillende omstandigheden helpen om efficiënter met energie om te gaan. Zo wordt IT van workplaceleverancier één van de pijlers van de bedrijfsvoering. Behalve van mijn werk, houd ik ook van dit bedrijf. Ik ben nogal recht voor z’n raap en de ongecompliceerde manier waarop iedereen hier met elkaar omgaat bevalt me prima. De hoogste baas knoopt gewoon een gesprek aan met een service engineer, terwijl ze staan uit te kijken over de Maas. Je merkt aan alles dat het een familiebedrijf is, mensen zijn echt belangrijk en er wordt goed naar ons geluisterd. Ik ben een Van Oorder for life.

ITNormal