Overslaan en naar de algemene inhoud gaan

Van radertje tot onmisbare pijler

Maarten van Veen , Change Engineer

Via een klein computerbedrijf begon ik ooit als IT’er in het midden- en kleinbedrijf. Door trainingen en cursussen heb ik me ontwikkeld tot IT-specialist en werk nu met heel veel plezier bij Van Oord. Vlakbij huis op het hoofdkantoor in Rotterdam of op de internationale projectlocaties, van Europa het Midden-Oosten tot Azië en de Amerika’s. Ik heb intussen heel wat van de wereld gezien.

Floating factories

Twee jaar geleden zijn we begonnen om de infrastructuur van Van Oord vanuit onze eigen datacenters te migreren naar Azure. Het begin van een puzzel die we nog steeds aan het leggen zijn. Het platform zelf, zeg maar ‘gas, water en licht’ is klaar. Onze eigen beheerapplicaties, mail, Office365 en Sharepoint, zijn al over en als er een nieuwe toepassing komt gaat hij meteen naar de cloud. Mijn werk bestaat nu uit het cloud-ready maken van de honderden bestaande applicaties. Dat betekent toepassingen uiteenrafelen, efficiënte clusters van storage en apps ontwerpen en vervolgens alles betrouwbaar en schaalbaar onderbrengen in containers en microservices met behulp van Docker en Kubernetes. Wat het bij Van Oord echt interessant maakt, is de infrastructuur aan boord van onze schepen. Dat zijn drijvende fabrieken, het beweegt, rolt en draait en er is ook niet altijd een satelliet, wifi- of mobiel netwerk in de buurt. Dat betekent slim omgaan met de vraag hoe we de verschillende lagen op elkaar laten aansluiten, wat we lokaal of in de cloud doen moet naadloos aansluiten op dat wat op de schepen gebeurt. En dat alles zonder stabiele dataverbindingen. Quality of Service staat daarom voorop.  Het is superleuk om dat allemaal uit te zoeken.

The ‘Vox Data’

We zitten op een kantelpunt nu. Het aantal eindgebruikers groeit. Ook voor klanten ontsluiten we steeds meer informatie via de cloud, op websites kunnen ze bijvoorbeeld volgen wat de voortgang van hun project is. Behalve onze eigen gegevens gebruiken we ook externe toepassingen. Met behulp van OpenEarth, een open source framework voor geospatiale data, modellen en tools, kunnen we iedereen die bij een project betrokken is precies de juiste informatie geven. We verzamelen alle output, van gegevens over bijvoorbeeld het brandstofverbruik van schepen tot scans van rivierbodems. We zitten inmiddels op een enorme berg data. Het is een productiemiddel geworden en het belang is intussen zo groot dat we het intern wel de ‘Vox Data’ noemen. Dit naar analogie van de schepen, waarvan de namen van een aantal ook beginnen met ‘Vox’. IT verandert razendsnel van radertje in het grote geheel tot een onmisbare pijler en ik ben lekker bezig alle uitdagingen op IT technisch vlak op te pakken en bij te dragen aan de toekomst van Van Oord.

ITNormal